Del codo de tenista a la neurodinámica del nervio radial

Lic. Germán Prez

 

El dolor en la región lateral del codo que se exacerba con la contracción de los músculos extensores del carpo, conocida como epicondilalgia o codo de tenista, es una presentación clínica muy común en personas de ambos sexos de entre 35 y 54 años de edad (Brooke, K. C. 2015). Si bien la causa más frecuente es la tendinopatía insercional de los músculos epicondíleos  que se manifiesta con dolor a la extensión resistida de la muñeca, de los dedos índice o medio, a la prensión y a la palpación del epicóndilo, existen también ciertos casos  en los que hay que tener en cuenta otros factores (Analie, B. 2015). El propósito de este artículo es describir una de las posibles causas de dolor en la región lateral del codo muchas veces olvidada la hora de tratar un pacientes con epicondilalgia.

 

El nervio radial, específicamente su prolongación posterior que atraviesa el músculo supinador corto puede presentar una mecanosensibilidad aumentada generando sintomatología en la región lateral del codo y antebrazo, el mismo puede ser evaluado mediante pruebas neurodinámicas. Una prueba neurodinámica consiste en una serie de movimientos corporales que producen acontecimientos mecánicos y fisiológicos en el sistema nervioso. (Robert, J 2012).  En el caso del nervio radial la prueba busca generar cierto grado de estrés en el sistema nervioso para determinar la existencia o no de un dolor asociado a una estructural neural. La misma consiste en generar una depresión del complejo del hombro, extensión de codo, rotación interna de hombro y pronación del antebrazo, flexión de muñeca y abducción de hombro.

 

 

Dicho test busca reproducir el síntoma del paciente. En caso de que eso suceda se realiza una diferenciación estructural quitando la depresión del hombro para diferenciar una estructura neural de un desorden musculoesquelético. Puede que las estructuras neurales estén sensibles a la tensión o al deslizamiento, ya sea proximal o distal. En función de los hallazgos encontrados, el terapeuta deberá decidir el tratamiento indicado. El objetivo de las movilizaciones neurales es restablecer la mecánica y la fisiología del nervio afectado. Las mismas pueden ser realizadas de manera pasiva o a modo de ejercicios realizados por el paciente. (Shacklock, M. 2005)

 

En conclusión, es importante no dejar pasar por alto ciertas evaluaciones ante entidades tan frecuentes que se presentan diariamente en nuestro consultorio. El nervio radial puede ser la causa de la molestia o un factor coexistente en conjunto a la tendinopatía.

 

Bibliografía.

 

  • Brooke, K. C. (2015). Management of Lateral  Elbow Tendinopathy: One Size Does Not Fit All. Journal of orthopaedic & sports physical therapy
  • Analie, B. (2015). The effectiveness of neural mobilizations in the treatment of musculoskeletal conditions: a systematic review protocol. JBI Database of Systematic Reviews & Implementation Reports
  • (Robert, J 2012). The Validity of Upper-Limb Neurodynamic Tests for Detecting  Peripheral Neuropathic Pain. Journal of orthopaedic & sports physical therapy
  • (Shacklock, M. 2005). Clinical neurodynamics: A new system of musculoskeletal treatment. Edinburgh: Elsevier/Butterworth