Lic. Germán Prez

 

Introducción

 

La cefalea es un tipo de dolor que afecta al 50 % de la población al menos una vez al año estimándose que el 90 % de las personas tendrá un episodio al menos una vez en la vida. El 60 % de las personas que sufren de dolor cervical presenta algún tipo de cefalea.

La International Headache Society (IHS) describe varios tipos, las primarias como la migraña, la cefalea tensional, las trigémino autonómicas entre otras y las secundarias como la cefalea cervicogénica. 1

Definición

La World Cervicogenic Headache Society (WCHS) define la cefalea cervicogénica como el dolor referido percibido en cualquier parte de la cabeza causado por una fuente nociceptiva primaria en los tejidos músculo esqueléticos inervados por nervios cervicales, dichas estructuras pueden ser discos, facetas articulares, ligamentos o músculos. Representan entre el 1 y el 4 % del total de las cefaleas. 2

Presentación clínica

Clínicamente se presenta con dolor de cabeza unilateral (criterio cuestionado en la actualidad) no punzante que se origina en la región suboccipital y puede alcanzar la zona retro orbital. El inicio de los síntomas puede estar  asociado a movimientos de cuello o posturas sostenidas. El comportamiento de los mismos es variable, desde episodios aislados a crónicos y la duración puede ser desde horas hasta días con una intensidad de moderada a severa. 3

Diagnostico

La historia del paciente y la presentación clínica son elementos fundamentales para determinar el tipo de cefalea, la IHS ha publicado los criterios diagnósticos para diferenciar los diferentes tipos. 4

 

Tipo de cefalea Cervicogénica Migraña Tensional  
Localización de los síntomas Frontal, retro-orbital, temporal, occipital

Unilateral 

Frontal, retro-orbital, temporal

Puede cambiar de lado 

Difuso 

Bilateral 

Característica e intensidad de los síntomas  Difuso 

Moderado a severo 

Pulsátil 

Moderado a severo 

Opresivo 

Débil a moderado

Factores agravantes  desencadenantes Posturas, movimientos de cuello, trauma Ejercicio físico, algunos tipos de alimentos, luz, sonido Estrés emocional, tensión muscular 
Duración de los síntomas 1 hr a semanas 4 – 72 hsDías – semanas 
Síntomas asociadosRigidez de cuello

Puede o no tener foto o fono fobia y nauseas pero leves 

Aura, fotofobia, fotofobia, nauseas o vómitos Fotofobia o fotofobia 

 

Resumen de las características clínicas de los 3 tipos más comunes de cefaleas.

 

En lo que respecta al examen físico, Jull y colaboradores, proponen una serie de 3 test para confirmar o descartar la presencia de una cefalea de origen cervical. 

 

 

La presencia de restricción del movimiento en el Test de flexión – rotación, la reproducción de los síntomas del paciente mediante la presión postero anterior de al menos 1 de los 3 primeros segmentos vertebrales y la pobre activación de la musculatura flexora profunda del cuello mediante el test de flexión cráneo cervical se consideran los hallazgos más importantes del examen físico para determinar el origen cervical de la cefalea. En conjunto, los 3 test, presentan una sensibilidad de 100% y una especificidad del 94%. 5

 

Conclusión

Las cefaleas son una afección relativamente frecuente, sobre todo en pacientes con dolor cervical.


La historia y la presentación clínica son elementos claves a la hora de determinar el tipo de cefaleas.


Utilizar de los test de manera conjunta para mejorar la precisión diagnostica. 

 

 

Bibliografía 

  1. Wiendels NJ, van Haestregt A, Knuistingh Neven A, et al. Chronic frequent headache in the general population: comorbidity and quality of life. Cephalalgia. 2006;26(12):1443-1450.
  2. Becker WJ. Cervicogenic headache: evidence that the neck is a pain generator. Headache. 2010;50(4):699-705
  3. Antonaci F, Fredriksen TA, Sjaastad O. Cervicogenic headache: clinical presentation, diagnostic criteria, and differential diagnosis. Curr Pain Headache Rep. 2001;5(4):387-392. doi:10.1007/s11916-001-0030-1
  4. Headache Classification Subcommittee of the International Headache Society. The international classification of headache disorders. 3 edition. Cephalalgia 2013;24:suppl 1.
  5. Jull G, Amiri M, Bullock-Saxton J, Darnell R, Lander C. Cervical musculoskeletal impairment in frequent intermittent headache. Part 1: Subjects with single headaches. Cephalalgia. 2007;27(7):793-802. doi:10.1111/j.1468-2982.2007.01345.x